Ecrivain/poète Messages d'hier

Invictus

William Ernest Henley
(1849-1903)

William Ernest Henley est un poète anglais de l’époque victorienne. A l’âge de 25 ans, il se fait amputer du pied gauche. C’est du fond de son lit d’hôpital qu’il rédige son poème Invictus, sa façon à de lui répondre à la douleur. Ce mot latin veut dire invaincu. Il est l’ami de Louis Stevenson et a inspiré à ce dernier le personnage du pirate Long John Silver de l’Île aux trésors. Ensemble, ils ont d’ailleurs écris par la suite plusieurs pièces de théâtre. Son poème Invictus était le poème préféré de Nelson Mandela.

Dans les ténèbres qui m’enserrent,
Noires comme un puits où l’on se noie,
Je rends grâce à Dieu quel qu’il soit,
Pour mon âme invincible et fière.

Dans de cruelles circonstances,
Je n’ai ni gémi ni pleuré,
Sous les coups du hasard,
Ma tête saigne mais reste droite.

En ce lieu de colère et de pleurs,
Se profile l’ombre de la mort,
Et bien que les années menacent,
Je suis et je resterai sans peur.

Aussi étroit soit le chemin,
Nombreux les châtiments infâmes,
Je suis le maître de mon destin,
Je suis le capitaine de mon âme.

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